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Babosas roban a las algas su sistema de fotosíntesis en provecho propio

Por Europa Press
Madrid.— En un asombroso logro similar a agregar paneles solares a su cuerpo, una babosa de mar chupa materias primas de las algas para proporcionar su suministro de energía solar de por vida.

“Es una hazaña notable porque es muy raro que un animal se comporte como una planta y sobreviva únicamente con la fotosíntesis”, dijo Debashish Bhattacharya, autor principal del estudio sobre este hallazgo y profesor del Departamento de Bioquímica y Microbiología de Rutgers-New Brunswick.

“La implicación más amplia está en el campo de la fotosíntesis a artificial. Es decir, si podemos descubrir cómo la babosa mantiene plastidios (orgánulos celulares propios de las plantas y algas para producir y almacenar compuestas químicos usados por la célula) robados y aislados de las algas para fijar el carbono sin el núcleo de la planta, entonces quizás también podamos utilizar plastidios aislados por eternidad como máquinas verdes para crear bioproductos o energía. El paradigma existente es que para hacer energía verde, necesitamos la planta o alga para ejecutar el orgánulo fotosintético, pero la babosa nos muestra que no tiene por qué ser así”.

La babosa marina Elysia chlorotica, un molusco que puede crecer hasta más de 5 centímetros de largo, se ha encontrado en la zona intermareal entre Nueva Escocia, Canadá, y Martha’s Vineyard, Massachusetts, así como en Florida. Las babosas marinas juveniles comen al alga parda no tóxica Vaucheria litorea y se vuelven fotosintéticas o de energía solar después de robar millones de plástidos de algas, que son como pequeños paneles solares, y almacenarlos en su revestimiento intestinal, según el estudio publicado en línea en la revista Molecular Biology and Evolution.

La fotosíntesis se produce cuando las algas y las plantas usan la luz solar para crear energía química (azúcares) a partir del dióxido de carbono y el agua. Los plástidos de la alga parda son orgánulos fotosintéticos (como los órganos de animales y personas) con clorofila, un pigmento verde que absorbe la luz.

Esta alga en particular es una fuente de alimento ideal porque no tiene paredes entre las células adyacentes en su cuerpo y es esencialmente un tubo largo cargado con núcleos y plastidios, dijo Bhattacharya. “Cuando la babosa marina hace un agujero en la pared externa de la célula, puede absorber el contenido de la célula y reunir todos los plástidos de algas”, dijo.

Basado en estudios de otras babosas marinas, algunos científicos han argumentado que roban y almacenan plástidos como alimento para ser digeridos en tiempos difíciles, como los camellos que almacenan grasa en sus jorobas, dijo Bhattacharya. Este estudio demostró que ese no es el caso de Elysia chlorotica alimentada con energía solar.

“Tiene esta notable capacidad para robar estos plástidos de algas, dejar de alimentarse y sobrevivir a la fotosíntesis de las algas durante los próximos seis a ocho meses”, dijo.

El equipo de Rutgers y otros científicos utilizaron la secuenciación del ARN (expresión génica) para probar su hipótesis de suministro de energía solar. Los datos muestran que la babosa responde activamente a los plastidios robados protegiéndolos de la digestión y activando los genes animales para utilizar los productos fotosintéticos de algas. Sus hallazgos reflejan los encontrados en los corales que mantienen dinoflagelados (también algas) como células intactas y plastidios no robados, en relaciones simbióticas.

Aunque Elysia chlorotica almacena plástidos, los núcleos de algas que también son absorbidos no sobreviven, y los científicos aún no saben cómo la babosa marina mantiene los plástidos y la fotosíntesis durante meses sin los núcleos que normalmente se necesitan para controlar su función, dijo Bhattacharya.


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