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Residencia digital: innovadora iniciativa de Estonia para emprendedores

Lissette Muñoz Parache

Es posible que te cueste señalar en el mapa donde esta ubicado el país de Estonia. Sin embargo, esta pequeña república báltica, vecina de Rusia y Letonia, ofrece un sorprendente e innovador programa con muchas ventajas para los emprendedores.

Se trata de la residencia digital (o e-residency, en inglés), con la que cualquier persona puede hacerse residente de este pequeño país de 1,3 millones de habitantes sin necesidad de vivir allí.

Los beneficios a la hora de abrir una empresa son seductores, debido a que entre ellos está la posibilidad de operar un negocio dentro de la Unión Europea sin tener la nacionalidad de ninguno de sus 28 países.

Es la primera iniciativa de este estilo que se abre en todo el mundo y forma parte de un amplio abanico de reformas con las que Estonia ha logrado ser reconocida como uno de los países más digitalmente avanzados del planeta.

La residencia digital no aporta la ciudadanía ni exime de la necesidad de la visa. El objetivo es que los nuevos residentes contribuyan a la economía del país utilizando sus bancos y abriendo empresas.

“La residencia digital permite a cualquier persona establecer un negocio con base en la Unión Europea y utilizar nuestra avanzada infraestructura digital para manejarlo desde cualquier lugar del mundo”, asegura en el blog oficial Gaspar Korjus, director de programas del proyecto.

Esto incluye a los latinoamericanos y, de hecho, más de 270 personas de países de la región han pedido ya la residencia digital. La mayoría son de Brasil, Argentina y México, pero también hay personas de El Salvador o Nicaragua.

Atrás la burocracia

Todos sabemos que abrir cualquier tipo de negocio, puede ser bastante molesto por la cantidad de cosas que exige la ley. En muchos países, el proceso de abrir un negocio es lento y burocrático.

La residencia digital, en cambio, permite a los emprendedores abrir su negocio sin necesidad de contar con un director local en el país, así como acceder a los servicios bancarios y de pagos online, declarar los impuestos a través de internet o firmar documentos sin poner pie en Estonia.

La iniciativa se lanzó en 2014 y ya hay más de 20.000 residentes digitales. En total, manejan unas 3,000 empresas, según datos oficiales.

Si alguien cree que este puede ser un camino para evadir impuestos, los responsables del programa aseguran que es exactamente lo contrario”. Todas las transacciones son registradas, tu identidad está aquí, todo es muy transparente”, explico Korjus . La idea es que los residentes digitales paguen los impuestos sobre sus ganancias donde estas se generen —por ejemplo, en sus países de origen— y el gobierno estonio transmita los detalles de esos ingresos a las autoridades locales.

“La residencia digital no cambia las regulaciones internacionales impositivas”, en cualquier caso hay que pagar impuestos donde creas el valor”. “Los residentes digitales deberían hablar con un experto en impuestos para entender sus obligaciones”. afirma Katre Kasmel, jefa de comunicaciones del proyecto.

La cooperación entre gobiernos en cuanto al intercambio de información todavía está en fase de preparación. De hecho, los responsables insisten en que la residencia digital todavía está en desarrollo. Es la primera residencia digital del mundo y crearla no ha sido simple. Ya que se han enfrentado a retos en cada paso, porque nadie ha hecho nada como esto antes.

¿Cómo se hace?

Para lograr la residencia digital, entre otras cosas, hay que escribir una carta de motivación y pagar 100 euros (US$111).

La solicitud es luego revisada por la policía y la guardia fronteriza para comprobar que no hay antecedentes delictivos. Una vez la solicitud es aprobada, hay que elegir dónde ir a recoger el carnet de identidad digital.

Este es el único paso físico que requiere el proceso y no se puede delegar en otra persona. La carta de identidad se puede recoger en alguna de las embajadas o consulados de Estonia que existen en todo el mundo o, en Estonia, en cualquier comisaría de policía o puesto fronterizo. Los impulsores quieren atraer a 10 millones de estonios digitales de aquí a 2025.

Este nuevo modelo, rompe con los obsoletos procesos de abrir un negocio en el exterior, y apoya a los emprendedores a expandirse, dinamizando la economía mundial. Por lo tanto, en la posteridad podremos observar como evoluciona esta nueva iniciativa en Estonia. Innovadores procesos como este, es importante estudiarlo y vigilarlo de cerca, para aplicar las buenas prácticas en República Dominicana, a fin de desarrollar nuevas políticas públicas, que apoyen al programa Gobierno Abierto, impactando de manera positiva en la economía nacional, y por ende, en el bienestar de cada dominicano y dominicana, pensando en un país para las nuevas generaciones.


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